Tudo o que não somos e nunca nos tornaremos
– Posição da Tropical Diáspora® Records diante da apropriação cultural

Vamos começar afirmando que o idioma em que escrevemos* é estranho para nós. Mas, como qualquer outro meio de comunicação, a linguagem também é uma arena de luta. Usamos a linguagem como arma.

A cultura do povo colonizado é gerenciada nas metrópoles do mundo ocidental. Foi incorporada no sistema de classificação cultural do Ocidente. Ethno, Afro, Latin, World … são nomes que dão aos ocidentais meios para reconhecimento e diferenciação: enquanto seja Afro, não é de nós. Parece carregar o selo do intercâmbio cultural, mas não; e nós temos um problema com isso. Por que é assim? – A propósito de argumentação, consideramos a cultura dos colonizados como uma cultura produzida fora do Ocidente, ou no Ocidente, mas por não-ocidentais, e oposta à cultura do colonialista. Desnecessário dizer que o Ocidente é principalmente a Europa e a América do Norte, excluindo o México e todas as regiões habitadas por povos nativos nesses territórios.

O estado atual das coisas é um sistema que tem a Europa como centro. Todo sistema com um centro tem sua periferia. As periferias foram moldadas pelo apetite do centro, enquanto o centro funciona como ponto de referência para sua periferia, deveríamos dizer como um espelho no qual a periferia se olha, embora não como seja, mas como deveria ser. Através dos meios técnicos de reprodução, dos canais de distribuição e da fetichização das mídias sociais como a verdadeira esfera pública que promete possibilidade de acesso, o colonialista diz aos colonizados: olhe o que alcançamos, você não quer ser como nós?

Esse sistema de periferia central está conosco desde a modernidade, desde o início do capitalismo. Chegamos ao ponto de afirmar que é uma invenção específica da modernidade. E isso tem conseqüências, porque a modernidade coincide com a chamada descoberta do continente africano e das Américas. Os navios do comércio de escravos tornaram-se o campo experimental para o desenvolvimento posterior da fábrica capitalista que escravizaria milhares em todo o mundo, enquanto as minas exploradas nas Américas pagarão pela Revolução Industrial. As famosas minas de Potosí e a expressão, ainda em uso, „vale un Potosí“: valer um Potosí, simboliza um desenvolvimento social e econômico com a ajuda de que o centro cresceu e ainda cresce às custas da periferia. Histórias sobre o vampiro e o zumbi são mais do que narrativas simbólicas. Eles descrevem graficamente o panorama global do trabalho.

O europeu branco que se preocupa com as periferias nunca se vê como um colonialista, mas como um salvador. Por que? Por que a Europa se posiciona como salvadora? A Europa é construída como uma cultura de salvadores, que conhecem melhor os Outros na periferia. As classificações de Linnaeus, o amor de Humboldt pela flora americana conspiram com a paixão de Rhodes pelo telégrafo e o retrato de Elihu Yale, de quem a famosa universidade é nomeada, enquanto desfruta de uma xícara de chá na companhia de um jovem escravo africano. A Europa é o lugar de uma cultura que se dá o direito de conhecer e salvar. Mas quem é salvo pela Europa e de quem Europa a salva? Certamente, a Europa pensa que salva os Outros de si mesmos: de sua corrupção, ignorância e atavismo, suas doenças inatas … Recentemente, um jovem filósofo alemão declarou o seguinte: ‘devido ao seu passado, a Europa está mais bem equipada para encontrar uma resposta, alcançar justiça social e democracia para o futuro da humanidade’. Essa é uma afirmação estranha para um filósofo. O jovem pensador alemão está cheio de ignorância. O poema de Ikwunga afirma claramente de onde a Europa tirou seu equipamento e revela as conseqüências da cegueira filosófica. É o seguinte:

Bombas são feitas em Londres
Mas o bombardeio está no Congo,
O bombardeio está no Togo.
Os tanques são construídos na Rússia
Mas canhoneiam em Angola,
O canhoneio está em Ruanda.
Os jatos são construídos na Alemanha
Mas os ataques aéreos estão em Freetown,
Os ataques aéreos estão em Asmara.
A bazuca é de Nova York
Mas bazuca na Nigéria,
bazuca em Mogadíscio.
Cacau cresce na Nigéria
Mas compramos chocolate da Bélgica.
Cana-de-açúcar cresce na Jamaica
Mas o chá é doce em Toronto,
A vida é doce em Toronto.
Chovem diamantes na Serra Leoa
Mas eles não têm mãos para pegá-los,
Eles não têm mãos para usá-los.
O ouro é abundante em Kinshasa,
O ouro é abundante em Maputo
Mas eles armazenam o ouro nos bancos suíços.
O algodão floresce no Mali,
Algodão cresce em Camarões
Mas eles pedem calças de Paris,
Eles compram panos usados de Paris.

Veja uma compilação da chamada World Music, como normalmente é feita nos EUA ou na Europa. A produção é a melhor, a edição é excelente. Através dos meios técnicos de reprodução, o colonialista afirma sua supremacia, seu domínio. Ele toma cuidado. Nenhuma reclamação pode ser feita. Certamente, ele sabe como fazer as coisas direito. Uma música de salsa leva o nome de seu produtor ocidental em um canal do YouTube. Os ritmos africanos de Barranquilla são gravados de forma que o ocidental pode reconhecê-los como africanos. Os sons da floresta amazônica se tornam um mito para se recuperar do esquecimento, e quando Dona Onete lança um videoclipe, os tubarões do ramo da música ficam loucos: quem deles será o crédito por isso? Enquanto isso, Bob Marley desprezava a versão de Eric Clapton de „I shot the sheriff„ porque ele obviamente não entendeu nada. As poderosas instituições culturais dos estados nacionais europeus têm o prazer de apoiar essa penetração colonialista em nome do Outro, porque sabem melhor. Acabamos celebrando as conquistas de Humboldt como se fossem nossas.

O colonialista vê o nativo como presa. O nativo vê o colonialista como predador – reformulando uma famosa idéia sobre as relações de vida na floresta tropical por um renomado antropólogo.

Mas há um porém. Devido ao poder que o Ocidente exerce por meio de suas redes de distribuição que espalham em todo o mundo uma ideologia de cura e restauração, e através do fetichismo técnico que professa, as compilações da World Music se tornam um padrão sobre a cultura dos colonizados. Elas se tornam gravações de mesinha de café, a oportunidade de se envolver em conversas inteligentes entre pessoas com educação branca, enquanto perpetuam mitos de autenticidade comumente ligados a culturas “primitivas”. Eles reforçam a crença de que você está bem informado sobre a cultura do Outro, a cultura dos colonizados. É exatamente disso que trata a síndrome de Marco Polo. Como a cultura do Outro ficou conhecida pelos olhos do conhecido comerciante italiano, ficamos decepcionados quando o Outro não se comporta como Marco Polo nos ensinou, e exigimos que ele se comporte de acordo. A World Music força as pessoas a se comportarem de acordo com os padrões de Marco Polo, por assim dizer. No encontro cultural, os ocidentais criam estereótipos com a ajuda do dinheiro corporativo. As crenças corporativas são incorporadas e se tornam o motor, enquanto as políticas culturais dos estados nacionais europeus colhem os lucros. Filantropia como uma piada de mau gosto.

Mas, essa não é a pior parte. A pior parte é que o conhecimento adquirido pode ser usado para falar com os colonizados sobre sua própria cultura; de fato, ensiná-los sobre sua própria cultura, mostrar-lhes como sua cultura deve ser representada … preparada e engolida. Eventualmente, torna-se o único meio que o nativo tem para falar sobre sua própria cultura.

Os colonialistas sempre se garantiram o direito de representar os Outros, de os comparar com suas próprias realizações científicas e artísticas. As gravadoras perpetuam essa ideologia quando criam, por meio de gravações, o plano em que os apresentados são mantidos vivos como Outros, o estranho sujeito da curiosidade e investigação colonialistas. Ao reivindicar as palavras Mundo, Etno, Afro ou Latin, dá a impressão de universalidade. Mas isso é uma deturpação. Através dessas gravações, o colonizado aprende a agir como africano, como latino, como nativo aos olhos da supremacia branca. Isso significa que o colonizado foi despojado de sua própria humanidade e universalismo para se tornar uma marionete.

Tudo isso é o que a Tropical Diáspora® Records não é, e nem nunca se tornará.

Gostaríamos de agradecer a Frantz Fanon, sempre uma fonte de inspiração.

*Traduzido do original em inglês