All das, was wir nicht sind und niemals sein werden
– Die Position von Tropical Diaspora® Records bezüglich kultureller Enteignung

Beginnen wir mit der Feststellung, dass uns die Sprache, in der wir schreiben, fremd ist. Aber wie jedes andere Kommunikationsmittel ist auch Sprache ein Schauplatz des Kampfes. Wir nutzen Sprache als Waffe.

Die Kultur der kolonisierten Menschen wird in den Metropolen der westlichen Welt gesteuert. Sie wurde in das System der kulturellen Klassifikation des Westens aufgenommen. Ethno, Afro, Latin, World… das sind alles Namen, die den Westlern Mittel zur Anerkennung und Differenzierung geben: während es Afro ist, ist es doch nicht von uns. Es scheint den Stempel des kulturellen Austauschs zu tragen, tut es aber nicht. Damit haben wir ein Problem. Wieso ist das so? – Um des Argumentes willen betrachten wir die Kultur der Kolonisierten als Kultur, die außerhalb des Westens oder im Westen, aber von Nichtwestlern, und im Gegensatz zur Kultur der Kolonialisten produziert wird. Es versteht sich von selbst, dass der Westen hauptsächlich aus Europa und Nordamerika besteht, mit Ausnahme von Mexiko und allen Regionen, in denen Ureinwohner leben.

Der aktuelle Stand der Dinge ist ein System, dessen Zentrum Europa ist. Jedes System mit einem Zentrum hat seine Peripherien. Peripherien wurden durch den Appetit des Zentrums geprägt, das gleichzeitig als Bezugspunkt für seine Peripherie fungiert. Oder besser als Spiegel, in dem die Peripherie sich selbst betrachtet, indes nicht so, wie sie ist, sondern so, wie sie sein sollte. Der Kolonialist erklärt den Kolonialisten mittels technischer Reproduktionsmöglichkeiten, vielfältiger Verbreitungskanäle sowie der Fetischisierung der sozialen Medien zum wahren öffentlichen Raum, der Zugang verheißt: Schau, was wir erreicht haben, möchtest du nicht so sein wie wir?

Dieses System der Mitte-Peripherie gibt es seit der Moderne, seit dem Beginn des Kapitalismus. Wir gehen so weit zu behaupten, dass es sich um eine spezielle Erfindung der Moderne handelt. Und das hat Konsequenzen, denn die Moderne fällt mit der Ausbeutung des afrikanischen Kontinents und der sogenannten Entdeckung der Amerikas zusammen. Die Schiffe des Sklavenhandels wurden zum Experimentierfeld für die spätere Entwicklung der kapitalistischen Fabrik, die Tausende auf der ganzen Welt versklaven wird, während die in Amerika ausgebeuteten Minen die industrielle Revolution finanzieren. Die berühmten Potosí-Minen und der immer noch gebräuchliche Ausdruck vale un Potosí (sei ein Potosí wert) stehen für eine soziale und wirtschaftliche Entwicklung, mit deren Hilfe das Zentrum auf Kosten der Peripherie wuchs und wächst. Geschichten über den Vampir und den Zombie sind mehr als nur symbolische Erzählungen. Sie beschreiben grafisch den globalen Arbeitsplatz.

Der weiße Europäer, der sich um die Peripherien kümmert, sieht sich nie als Kolonialist, sondern als Retter. Warum ist das so? Warum positioniert sich Europa als Retter?
Europa ist eine Kultur der Retter, das die Anderen in der Peripherie besser kennt. Linnaeus’ Nomenklatur, Humboldts Liebe zur amerikanischen Flora und Rhodes’ Leidenschaft für den Telegraphen sowie das Porträt von Elihu Yale – nach dem die berühmte Universität benannt ist –, während ser in Begleitung eines gefesselten jungen afrikanischen Sklaven eine Tasse Tee genießt, treffen aufeinander. Europa ist der Ort einer Kultur, die sich das Recht gibt, zu verstehen und zu retten. Aber wer wird von Europa vor wem gerettet? Natürlich denkt Europa, dass es die Anderen vor sich selbst bewahrt: vor ihrer Korruption, ihrer Ignoranz und ihrem Atavismus, ihren angeborenen Krankheiten … Kürzlich erklärte ein junger deutscher Philosoph: „Aufgrund seiner Vergangenheit ist Europa am besten gerüstet, eine Antwort darauf zu finden soziale Gerechtigkeit und Demokratie für die Zukunft der Menschheit erreichen“. Dies ist eine seltsame Aussage für einen Philosophen. Der junge deutsche Denker ist voller Ignoranz. Das Gedicht von Ikwunga zeigt deutlich, woher Europa seine Rüstzeug genommen hat, und enthüllt die Folgen der Blindheit des Philosophen. Es lautet wie folgt:

Di Bomben werden in London hergestellt
Aber die Bombardierung ist im Kongo,
Die Bombardierung ist in Togo.
Die Panzer werden in Russland gebaut
Aber der Beschuss ist in Angola,
Der Beschuss ist in Ruanda.
Die Jets werden in Deutschland gebaut
Aber die Luftangriffe sind in Freetown,
Die Luftangriffe sind in Asmara.
Die Panzerfaust stammt aus New York
Aber Bazook ist in Nigeria,
Bazook ist in Mogadischu.
In Nigeria wächst Kakao
Aber wir kaufen Schokolade aus Belgien.
Zuckerrohr wächst in Jamaika
Aber der Tee ist süß in Toronto,
Das Leben ist süß in Toronto.
Diamanten regnen in Sierra Leone
Aber sie haben keine Hände, um sie zu fangen.
Sie haben keine Hände, um sie zu tragen.
Gold ist reichlich in Kinshasa,
In Maputo gibt es jede Menge Gold
Das Gold lagern sie aber in Schweizer Banken.
Baumwollblüten in Mali,
Baumwolle wächst in Kamerun
Aber sie betteln um Hosen aus Paris,
Sie kaufen gebrauchte Tücher aus Paris.

Schauen Sie sich eine Zusammenstellung von sogenannter Weltmusik an, wie sie typischerweise in den USA oder in Europa gemacht wird. Die Produktion ist vom Feinsten, die Edition ist hervorragend. Durch die technischen Mittel der Reproduktion behauptet der Kolonialist seine Vormachtstellung, seine Vorherrschaft. Er kümmert sich. Man kann sich nicht beschweren. Er hat die Gewissheit alles richtig zu machen. Ein Salsa-Song trägt in einem YouTube-Kanal den Namen seines westlichen Produzenten. Afrikanische Rhythmen aus Barranquilla sind so aufgenommen, dass die Westler sie als afrikanisch erkennen können. Die Geräusche des Amazonas-Waldes werden zu einem Mythos, der vor dem Vergessen bewahrt wird, und wenn Dona Onete einen Videoclip veröffentlicht, werden die Haie der Musikbranche verrückt: Welcher von ihnen wird sich damit schmücken? Bob Marley verachtete Eric Claptons Version von “I Shot The Sheriff”, weil er offensichtlich nichts verstand. Die mächtigen Kulturinstitutionen der europäischen Nationalstaaten unterstützen diese kolonialistische Durchdringung gern im Namen der Anderen, weil sie meinen es besser zu wissen. So enden wir damit Humboldts Errungenschaften hochleben zu lassen als ob sie unsere eigenen wären.

Der Kolonialist sieht den Eingeborenen als Beute. Der Eingeborene sieht den Kolonialisten als Raubtier – eine bekannte Auffassung über die Lebensverhältnisse im Tropenwald von einem namhaften Anthropologen.

Aber es gibt einen Haken. Aufgrund der Macht, die der Westen durch seine Vertriebsnetze ausübt und dadurch weltweit eine Ideologie der Heilung und Erneuerung verbreitet sowie aufgrund des technischen Fetischismus, zu dem er sich bekennt, werden World Music-Zusammenstellungen zu einem Standard für die Wahrnehmung der Kultur der Kolonisierten durch die Kolonialisten. Sie werden zu Kaffeetisch-Aufnahmen, die Gelegenheit zu intelligenten Gesprächen zwischen weißen, gebildeten Menschen und zur Aufrechterhaltung von Authentizitätsmythen, die gemeinhin mit „primitiven“ Kulturen verbunden sind. Sie bekräftigen die Überzeugung, dass man über die Kultur der Anderen, die Kultur der Kolonisierten, gut informiert ist. Genau darum geht es beim Marco Polo-Syndrom. Seit die Kultur der Anderen durch die Augen des bekannten italienischen Kaufmanns erzählt wurde, sind wir enttäuscht, wenn sich der Andere nicht so verhält, wie es Marco Polo uns beigebracht hat, und wir fordern von ihr, sich dementsprechend zu verhalten. Die Weltmusik zwingt die Menschen sozusagen, sich nach den Maßstäben von Marco Polo zu verhalten. Statt echter kultureller Begegnung erschaffen die Westler mit Hilfe von Firmengeldern Klischees. Unternehmensglauben fließen ein und werden zum Motor, während die Kulturpolitik der europäischen Nationalstaaten die Gewinne einstreicht. Philanthropie als schlechter Scherz.

Dies ist jedoch nicht der schlechteste Teil davon. Das Schlimmste daran ist, dass das erworbene Wissen genutzt wird, um mit den Kolonisierten über ihre eigene Kultur zu sprechen. Genau genommen, um sie über ihre eigene Kultur zu unterrichten, um ihr zu zeigen, wie ihre Kultur dargestellt werden sollte … gekocht und geschluckt. Schließlich bleibt es als einziges Mittel übrig, mit dem die Kolonisierten über seine eigene Kultur sprechen können.

Kolonialisten haben sich immer das Recht eingeräumt, Andere zu vertreten und diese an ihren eigenen wissenschaftlichen und künstlerischen Leistungen zu messen. Plattenfirmen verewigen diese Ideologie, wenn sie durch Aufzeichnungen die Ebene erschaffen, in der die Dargestellten als Andere am Leben erhalten werden, das seltsame Thema der kolonialistischen Neugier und Nachforschung. Durch die Behauptung der Wörter World, Ethno, Afro oder Latin entsteht der Eindruck von Universalität. Dies ist jedoch eine falsche Darstellung. Durch diese Aufnahmen lernt der Kolonialisierte, in den Augen des weißen Supremacisten als Afrikaner, als Lateinamerikaner, als Eingeborener zu handeln. Das heißt, die Kolonisierten wurden ihrer eigenen Menschlichkeit und ihres Universalismus beraubt, um eine Marionette zu werden.

All das ist es, worum es bei Tropical Diaspora® Records nicht geht und was es niemals werden wird.

Wir möchten uns bei Frantz Fanon bedanken, der immer eine Quelle der Inspiration ist.